Últimas Noticias: Noticias Univision desde Washington Hosts Writing Workshop

By Vanessa Alvarez

Noticias-DC/Univision’s News Director for local news, Karen Mendez, and National Correspondent, Fernando Pizarro, led us through a Spanish Writing Workshop. Here are some helpful tips and highlights.

From Karen Mendez:

  • TV news should be clear and straight to the point
  • TV news must be written in the active voice.
  • “TV reporting is much more aggressive [than print reporting].”
  • “It’s important that we communicate with our audience as if they were literally right in front of us, as if we personally knew them.”
  • Mendez also discussed the power of headlines and the fact that TV news must be approached differently,
  • “Newspapers report the news once it’s already happened, but our job has to go beyond that – We have to make the connections and give news the context as to how it will affect the public before things ever happen.”
  • When Writing a ‘Kicker’ – Make it light and humorous; keep in mind that the information is not as important as is allowing the viewer to enjoy the video. So the writing should be straight to the point but take advantage of this opportunity to be creative.
  • “This is an art because it, certainly, isn’t easy. There are people who are born for this [type of writing].”
  • Show Format and Structure> The time of the day when your show airs is of the essence; it dictates the tone and flow of the writing. Because demographics of who you’re writing for changes, the room to be creative also changes.
  • Morning audiences usually find themselves multi-tasking while getting ready to start their day, so chances are your audience is not glued to the TV set. Strong writing is must. Again, be creative!

From Fernando Pizarro:
On Reporting in the Nation’s Capital:

  • Our biggest challenge day-to-day is that because public officials in DC aren’t usually fluent in Spanish, it can be hard sometimes to paint that “official” picture with a lack of Spanish sound.
  • Furthermore, keep in mind the pressure to give stories a local, Latino angle; and to find that Spanish sound.  Those are the everyday challenges on the job.

La Directora de Noticias de Noticias-DC/Univision, Karen Mendez, junto al Corresponsal Nacional, Fernando Pizarro, nos abrieron las puertas a miembros de NAHJ-DC y nos presentaron con un taller de noticias en Español.  He aquí una lista de resaltos y sugerencias:

En conversacion con Karen Mendez:

  • Es importante que la noticia siempre vaya al grano<
  • El escribir para television es diferente.
  • “Nosotros tenemos que crear la noticia antes de que pase, los periódicos reportan las cosas que ya han sucedido.”
  • Un elemento adicional de la television es que el periodismo es mas agresivo,
  • “Nosotros tenemos la licencia de hablarle a la gente como si los tuvieramos frente de nosotros, como si los conociéramos [personalmente].
  • Cuando se trata de escribe un ‘Kicker’ – El ‘Kicker’ es una nota mas liviana y graciosa, así que no importa tanto la información ya que lo mas importante es que vaya ‘straight to the point’ o ‘al grano,’ y que el televidente disfrute de el vídeo.
  • “[El Kicker] es un arte porque no es fácil, hay gente que nace para esto.”
  • El formato y estructura de el programa. Hay diferencia en audiencia entre las personas que ven el programa de la mañana versus las personas que lo ven en la tarde y en la noche.
  • Por ejemplo: La audiencia de la mañana siempre esta escuchando pero se mantiene ocupada preparándose para irse al trabajo, entonces los productores tienen que ser mas creativos con su noticia. Hay que aprovechar esta oportunidad para ser mas creativos!

En conversacion con Fernando Pizarro:
Como reportar en Washington, D.C. y los obstáculos de cada día:

    • El desafió mas grande es que aquí los oficiales usualmente no te hablan Español, y es difícil construir un dibujo official de lo que ha sucedido con la escasez de sonido.
    • Como en Washington se trabaja mucho con feeds y subscripciones, hay mucha precion de buscar sonido con gente que hable Español al igual que hay precion de localizar la noticia y darle un ángulo Hispano.

(Photos Courtesy of Jackie Diaz)

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